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準備方法:

第一招,直搗黃龍--「對症下藥」

雖然說雅思考試並沒有告訴你,考試內容會是什麼,但A(學術)類的Task one再怎麼出題,就是那幾個圖表變來變去,所以並不難準備。G(一般)類的Task one就更簡單了,簡單的寫一封信,清楚地表達你的目的即可。那如果是Task two呢?一篇議論文的題目可以千變萬化,是吧?

 

但只要你用心去觀察,雅思的題目範圍,不外乎以下的議題:教育與青少年、家庭與小孩、科技發展的好與壞、媒體對人們的影響、傳統與發展、交通問題、資源與環保、平等與貧富、其他公共議題……如果你知道考試”可能會是什麼樣”的題目,那當然就是全力準備這方面的資料,像是多看這一方面的報導,舉例才不會困難,也多做這一方面的寫作練習和單字準備。

 

第二招,淩波微步--「拚速度」

如果你離考試還有兩個月以上,請花至少兩週的時間,來練習你的寫作速度,最慢要在45分鐘把兩篇文章共400字(150+250)寫完。在我拚死拚活每天寫十篇的那段日子,已經自動練到文章寫到250個字上下,而且時間控制在35分鐘就可以收筆,所以相信我,45分鐘要寫完2篇真的是綽綽有餘。請把雅思寫作練習當做是一場”考試”,一場在”既定規則下的考試”,在上戰場前練習到爐火純青囉!

 

至於字數就不要再多了,規定是240字以上及140字以上即可,多寫並不會加分。假設你寫到350個字,只會因為你多的那100個字有文法或是其他錯誤,而掉了分數。記住,考官的評分是用倒扣的,不是因為你寫多而加分的。更大的損失是你比別人多花了100個字的時間,而少了下一招的發揮,請看。

 

第三招,斗轉星移--「單字替換」

當你可以在45分鐘完成兩篇文章了,剩下來的15分鐘當然不是發呆。而是要把握這好不容易爭取來的時間,進行改文法、換單字的修改工程。前面的45分鐘如果是蓋房子,這後面的15分鐘就是讓你做內部的裝潢,能不能賣個好價錢(寫作7分以上),就看你這關鍵的15分鐘。也就是說你第一次寫就不要太管單字,當做是快速的草擬,最後剩下的時間再去想,用高階、學術一點的單字去替換,也把檢查出來的文法錯誤,一併做修正。

 

第四招,出絕招--「高階單字」

在academic寫作,I, we, us, you, people這些單字是”絕對不能”出現的,而make, get, have, do , take這五個最簡單的動詞則是可省就省。如果你要寫“我認為”或是個人意見,請不要寫I believe or I think,而是改寫成It is acknowledged that……「你、我」,只適用於G類Task one還有口語的考試。理由是,在學術的寫作裡,個人的意見是不被接受的,你要換個角度去寫,把自己的想法,推給”其他人”去幫你表達。事實上,研究論文也都是用被動式(passive tens)的寫作方式。

 

再者,如果你可以用難一點、用學術一點的單字,就不要用簡單的。假設,一篇文章主題是請少年,不免地,一定會重複寫到青少年好幾次,一開始請用最學術的單字,然後慢慢換簡單的,直到沒有可以換的了,再換回來最難的,舉例Juvenile, adolescent, youngster, teenager, youth, the young, student, young learner.……一來表示你的單字量夠多;二來表示你知道學術性的單字要先用上;三來你和其他考生用的單字有所區別,更高階,要改上百份考卷的考官會有驚豔的感覺。

 

第五招,打要害--「單字的準確性」

前面提到people這種general的單字,不要出現在文章裡,那麼真的要寫到people的時候該麼辦?people可以用society or the public或是更“精確”一點的單字來表達,像納稅人tax payers,駕駛人road users等等,就是不要用people。

 

最後,要談一下有關”高階的句法”,剛剛提到請一定要留時間來改單字,因為除了文法、文章結構以外,這個絕對是拿高分的關鍵。例如I think young students need to help people. 以及It is acknowledged adolescents have responsibilities toward society. 我相信第二句裡的單字也都不難,但同樣的意思,不一樣的文法和單字,但是卻是五分和八分的差別。

 

至於高階單字、學術的單字是哪些,要怎麼找?牛津字典(紙本或是電子的都一樣),單字的後面附上formal或是written就是了。另一個方法當然是多讀學術類的文章,節錄常出現的單字。

 

考試技巧:

合理一點的做法,不管是Task one or two,G類或是A類,都是第一段先來個introduction(A類task one: overview);中間兩段就是述事(body paragraph);最後再來一個conclusion(A類task one: summary)。除了單字要漂亮,結構也要完整,寫作最重要的當然就是文法,不管是A類或是G類皆同,沒有文法的句子看起來就會顛三倒四,我想不可能會高分。

 

好啦!你又要高階單字、也要文法正確、又要結構完整、還要切中主題,那麼,花錢時間來小小的規劃一下也是合理的。如果類似主題已經寫到走火入魔了,那麼用個120秒來想一下應該是足夠的。不過,通常我會建議花個三到五分鐘,確定你最後不用再花十分鐘塗塗改改。

 

確定了題意,也分析了問題,就連待會要用上的例子都已經想好,再來就是動筆了。正常來說,你一定會有”自己的模版”,如果你已經練習超過100篇文章。我不相信有人100篇都可以寫出完全不一樣的套路,然後讓人看不出來這些文章其實是出自同一個人。用模版沒有什麼不好,如果是”自己的模版”,你可以抄別人的,這裡抄一句、那篇抄一句,然後變出一套自己的。正所謂:「抄一個人的作口叫做抄襲;抄100個人的作品的叫創作。」我們又不是真正的大師,搞不出什麼原創;我們只是小小的考生,能夠在一小時內變出400個字就要偷笑。

 

使用自己的模版最大的好處就是省時間,在考試的緊張狀態下,其實沒有時間讓你還在那裡東想西想,這一句要怎麼寫、那一個單字要怎麼拚。練習到很順手的情況下,要做到信手拈來都是拚寫正確的高階單字、亂說八道都會是一句文法正確的句型。如果你有自己的模版,當然確定這些模版內的單字和文法都是正確的,那就大膽的用吧!反正你這輩子就只寫這麼一次給”評分的考官”看,他怎麼會知道這其實是你寫了千百次的練習文?不過,千萬記得是要自己的模版,不要被考官抓到你大抄別家的了。

 

A類task one,注意「相同、相異、最大、最小、變化最多」等五點,如果是一個平面圖,X軸和Y軸都要同時分析(例如數量的變化還有時間的變化)。第一段就寫整個圖表要“告訴”你什麼,其實也就是題目再paraphrase一次罷了,這樣就少寫了20個字了。然後時時想著「What is given? Main features? Overview?」這三件事,相信對這種描述資料的寫作,會有很大的幫助。

 

G類task one,寫一封文情並茂又讓人看得懂的信,我想並不難,上網隨便查都是範本。

 

Task two我想就是兵家必爭之地了,除了中式行文的「起承轉合」四段是基本的寫法,要怎麼樣在數以百計的考生文章裡,讓考官有”驚豔的感覺?第一句請放有點不一樣的句型(可以是你寫了幾百遍的正確模版句),可以參考一下我的模版:「With N, 然後接句子(用介系詞開頭,和多數考生就有不一樣的區別,是我的用意)。當然,你可以自己想一個,不對,是創造幾個用到爛的開頭模版,當然前提是正確且又有所不同。

 

中間兩段就不廢話了,因為這篇不是教學文,標準的topic sentence +supporting sentences or examples我想大家都會。個人的小建議是多用passive tense來述事,然後時態要保持一致,不要前面是完成式;中間卻用現在式;後面又來個過去式。句型的變化不用很多,因為寫得文法簡單但正確,比複雜句型卻組裝不好,來得會更高分。但,至少一整篇來一兩句特別的,不要都是S+V+O,而且用一下Ving+O+be V+S也是合情合理。

 

我是不建議寫”in conclusion”,這麼瞎的結論句,難道說文章這麼沒有架構的需要到寫in conclusion來告訴考官我現在要下結論了?想點厲害的吧!上網去goolge一下學術文章,看看人家的最後一段的第一句怎麼寫的。在最後一段,我會建議背幾個”有用的”英文諺言,你的結論不見得有機會放,但如果剛好有合適的就賺到了。

 

至於考試時,就不要用花時間數到250個字,只要大概算一下每一行的平均字數再乘上行數即可。

 

最後,附上對我助益良多的寫作網站:IELTS Blog & Learn English Today。還有一些我覺得”最好用”的連結單字,每一種情境有三款任君挑選。

 

「語氣轉折」:nonetheless, nevertheless, however

「根據前文」:thus, therefore, as a result

「加強說明」:furthermore, in addition, moreover

「舉例」:to illustrate this point, for instance, for example

「事實或結論」:in fact, in other words, this means

 

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