Posted by Ray :)

  少澤劍,太陽小腸經,左手小指,輕巧靈動,樸實之下卻深邃如海,無法一以窺之。

 

  據韋氏大字典統計,目前為止英文單字大約有33萬個。當然,這數字每天不斷地增加。聽說讀寫常用的單字大約有1萬到2萬個,這輩子你會見過的單字大概不超出5萬個。

 

  那為什麼要有這麼多個單字?我在讀EAP的老師Andy說:「每個單字都有它的特別意義,句子裡即使放上意思相近的單字,所給人的強度也會有所不同。」我們先用中文來看以下的例子:「昨天半夜發生一件搶案,歹徒沒有抓到,被害人因傷送到醫院治療」。那如果換成「(凌晨時分)發生了一件的搶案,歹徒最後(從容逃逸),受害者(血跡斑斑)的被送往醫院(搶救)」。腦中的畫面是不是更生動了一點?

 

  通常你會發現,如此「精確」的用詞是出現在新聞播報或者是報紙社會版。原因為不是要誇大或是泫染,而是新聞在處理的本質上,就應該有人讓印象深刻的用字遺詞。好,那我們說了以上這些,到底和英文單字和文法的學習有什麼關係?之前在一系列文章裡有提到,「單字加文法並不等於英文」(Vocabulary plus grammar doesn’t equal to English)。這在某個前提下來講,是正確的。因為在口語化的情況下,或是強調於溝通導向為主的學習概念,太過於注重單字和文法,方向不一定正確。

 

  但如果到了高層級的學術領域或是文章用詞,那麼精確的單字和文法就不可或缺了。我的EAP老師Andy告訴我:「你在這裡任務,並不是只有想著要如何寫出一篇文章,或是要理解如何“控制你的語言」”(The English ability matter is how you control your language.)。就像我現在寫的中文一樣,因為是我的母語,多餘的字一定刪,不該少的字也會補上。這就是要寫出一篇文章,該要有的態度和能力。

 

  我們再來看看不同單字的效果,如何組成一個句子的力量。先用cook這個單字好了,一般人只要是「料理」食物,應該一律用cook吧!但想想,煎煮炒炸魯燉蒸…….從「fry, boil, grill, roast, toast, broil, braise, stew, steam, barbecue, bake……」可以用的單字不勝枚舉。I am cooking dinner.聽起來就和I am grilling chicken breast.有差異,是吧?

 

  再來,「看」這個單字則是更明顯的例子。「see, watch, look, stare, peek, gaze, glare, glance, peep, observe, view……」。我們用「Peter is looking at Nancy」,這個句子只告訴我們,一個在「看」的事實,但實際上呢?如果今天是用stare(瞪),那麼就知道也許Peter在不爽;那用peek(偷看),那是不是可能有曖眛;或換成gaze(凝視),則有可能是一種欽佩或是受吸引的眼神。不同的單字透露出不同的訊息,這就是每個單字存在的意義。

 

最後我們來看看兩個意思一樣的句子,但是不同的寫法:「I think the young student need to help people.」,進化之後會變成這樣「It is believed juveniles have responsibilities to society.」。不同的單字和文法結構,顯現出的文字力道就不同,端看寫作的人如何去使用,在正確的時機還有切確的位置,放入最合適的單字,構成一組漂亮的句型,或更甚者,一篇美麗的文章。,

 

  但在這裡我也要說,如果你還在為了前面的動詞、形容詞等文法所困擾,那麼這篇你就當做沒看到,我知道它對你來說,就像天邊一朵雲般的虛無飄緲。做人還是要循序漸近,當然也適用在英文學習上。不要還沒學會走路就想跑步,那樣只會讓你變成和豬哥亮一樣,一直在跑路。

 

 

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